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DOUGGA-THE CAPITOL
The capitol is a Roman temple from the 2nd century CE, principally dedicated to Rome’s protective triad: Jupiter Optimus Maximus, Juno Regina et Minerva Augusta. It has a secondary dedication to the wellbeing of the emperors Lucius Verus and Marcus Aurelius; judging by this reference, the capitol must have been completed in 166-167 CE.
Thomas d’Arcos identified the capitol as a temple of Jupiter in the 17th century. It was the object of further research at the end of the 19th century, led in particular by the doctor Louis Carton in 1893. The walls, executed in opus africanum style, and the entablature of the portico were restored between 1903 and 1910. Claude Poinssot discovered a crypt beneath the cella in 1955. The most recent works were carried out by the Tunisian Institut national du patrimoine between 1994 and 1996.
The capitol is exceptionally well preserved, which is a consequence of its inclusion in the Byzantine fortification. A series of eleven stairs lead up to the front portico. The temple front’s Corinthian columns are eight metres tall, on top of which is the perfectly preserved pediment. The pediment bears a depiction of emperor Antoninus Pius’s elevation to godhood. The emperor is being carried by an eagle.
The base of the cella still features alcoves for three statues. The middle alcove houses a colossal statue of Jupiter.
The discovery of the head of a statue of Jupiter has led Claude Poinssot to suggest that the crypt dates from the period of Christianity’s triumph over the old religions. Sophie Saint-Amans does not exclude the possibility that the crypt was built at the same time as the Byzantine citadel, of which the forum and capitol formed the nerve centre.
The construction of the capitol at Dougga occurred at the same time as the construction of other monuments of the same type elsewhere in North Africa, which Pierre Gros explains as a consequence of the greater proximity of the imperial cult and the cult of Jupiter.

DOUGGA-IL CAPITOLIUM

Thugga (nome moderno Dougga) è una città nordafricana che conserva numerosi resti di monumenti punici, numidi e romani, che ne fanno uno dei più importanti siti archeologici della Tunisia. Per l'eccezionale stato di conservazione di alcuni suoi monumenti, che rivelano la tipica struttura delle cittadine romane del Nordafrica, il sito è annoverato nella lista dei Patrimoni Mondiali dell'Umanità dell'UNESCO.
Il Capitolium o tempio capitolino, eretto al tempo dell'imperatore romano Marco Aurelio[3] nel 166-167 d.C., è un monumento imponente. Il tempio, dedicato alla triade capitolina (Giove, Giunone e Minerva), è particolarmente ben conservato ed è, anche per la qualità della sua esecuzione, uno dei più pregevoli monumenti romani dell'intera Africa settentrionale.
Si tratta di un tempio prostilo (con colonne solo sulla fronte) tetrastilo (facciata a quattro colonne), con fusti scanalati sormontati da capitelli corinzi. La facciata è sormontata da un frontone che conteneva un bassorilievo raffigurante l'apoteosi dell'imperatore Antonino Pio, portato in cielo da un'aquila. I muri della cella vennero eretti secondo la tecnica dell'opus africanum, caratterizzata dall'utilizzo di grossi pilastri in pietra intervallati, i cui interstizi sono colmati con pietre di minori dimensioni.

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Additional Photos by Luciano Gollini (lousat) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 16256 W: 132 N: 27533] (134215)
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