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Amsterdam.
ricordo ancora la prima volta che visitai Amsterdam, nel 1986 - piazza Dam la mattina presto era un tappeto di sacchi a pelo e la polizia si limitava a svegliare i dormiglioni, che fossero senza tetto o turisti squattrinati...
quanto e' cambiata da allora Amsterdam - oggi la polizia sembra piu' interessata a far sloggiare i suonatori ambulanti, specialmente quelli provenienti dai balcani, dalle zone dove l'impatto visivo e' maggiore, zone dove sono concentrati uffici, banche, negozi e caffe' piu' eleganti...
di vista li conosco tutti, piu' o meno - non sono molti e si alternano intorno a stazioni e zone di passaggio.
ogni mattina, per andare in ufficio, attraverso una di queste zone. per tre anni ogni mattina ho sentito le note di una fisarmonica e salutato il signore che la suonava, incurante del freddo, della pioggia, della neve o del vento, un signore gentile, tranquillo, sempre allegro e silenzioso. qualche settimana fa aveva cercato di spiegarmi, in un olandese stentato, che la polizia aveva sequestrato il clarinetto ad un suo amico, il quale ora non aveva i soldi per riscattarlo.
da qualche giorno e' sparito anche lui, probabilmente anche a lui avranno sequestrato la fisarmonica, come al suo amico.
al suo posto sono spuntati i soliti negozi per gente che va di fretta, mangia designer food, compra costosi fiori di cui non conosce il nome o iper-esotici profumi d'ambiente e ha smesso di ascoltare la musica vera dentro di se'.

Amsterdam.
I visited Amsterdam for the first time back in 1986 - Dam square used to be a sea of sleeping bags and the police used to go friendly around waking up homeless people and penniless tourists. people would really sell you drugs openly in the streets back then - and yet the atmosphere was different and better, there was no sense of impending danger or lack of respect.
so much has changed since then - hard to believe if you have not lived here these past two decades.
nowadays the police seems more interested in cleaning up the streets from buskers and musicians - especially if they're from the Balkans and especially in those areas where the new offices, shops and facilities would not "benefit" from such a visual contrast.
I walk through such a district every morning, on my way to the office. and every morning for the past three years I have been looking forward to the melancholic notes of an accordion, played by a shy and quiet man, one of these street musicians from the Balkans, sitting on a makeshift chair, in any kind of weather. I have never seen him upset, until a a couple of weeks ago, when he was trying to explain me, in his broken Dutch, how the police had confiscated one of his friends' clarinet, who now didn't have the money to claim it back.
now this quiet, shy man has gone too - his usual corner is empty, there is no more music waiting for me outside the station. at his place some brand new shops, glittering and colourful, attract bank and corporate employees with no time and no imagination, to offer them designer food that keeps you hungry, incredibly expensive flowers whose names no one knows, exquisite stationery for hands who haven't touched a pen for years and exotic home perfumes for interiors that look like a magazine spread...

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Additional Photos by cristina pacciarella (papera) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 480 W: 111 N: 1806] (14372)
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