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Caprera is one of the three major islands forming the archipelago of La Maddalena, in north east Sardinia (see map link).
It’s one of the most characteristic places of the Sardinian geology and flora still relatively untouched by development mainly because of its history and geography. Being on the whole constituted by granite rocks covered with Mediterranean bush, in the far past was attended only by few goat shepherds (The name Caprera comes from “capra” goat in Italian) and so the island has been almost deserted for many centuries, while in the nearby island of La Maddalena, to which is now connected with a bridge, quite a good number of fishermen, farmers and sailors lived.

Then in 1849 Caprera was “discovered” by Giuseppe Garibaldi
, the hero who fought for the Independence of Italy, who, after a wandering life around half the world, was looking for a secluded and safe place to settle down. At that time most of the island belonged to a English couple: Mr and Mrs Collins who lived there in a small house. After the death of her husband Mrs Collins agreed to sell the property to Garibaldi, who subsequently became with his family and servants the only dweller of the island. Garibaldi had fell in love at first sight with Caprera and if you go there you’ll understand why. He built a new house, stables, planted trees, orchards, and did everything was needed for surviving in that wild place. Almost everything Garibaldi did there still exists including a fantastic two centuries old pine tree in front of his house which now has been transformed into a museum.

Garibaldi wanted to die and be buried in Caprera. But the Italian government wanted the remains to be moved to Rome. After having been hostile to him while he was alive they wanted to appropriate his prestige once dead. But when the Italian Navvy man-of-war arrived in La Maddalena to take the body, the whole population of the small Island gathered to oppose to this decision contrary to the last will of the hero. The Navy had to surrender to the fury and immovability of the citizens of La Maddalena who considered Garibaldi one of them.

Today Caprera is a national natural park where only few settlements are found. However because of the beauty of its coasts and beaches and the possibility to reach the island by car from the nearby La Maddalena, during summer it is crowded with (too) many tourists.

You may find more info about Caprera and the archipelago of La Maddalena in the note to this
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and another sight of the island: Here

ITALIANO

Caprera è una delle tre isole maggiori dell’arcipelago della Maddalena, nella costa Nord-orientale della Sardegna. È uno dei luoghi più caratteristici della geologia e flora sarda ancora relativamente non rovinati dallo sviluppo edilizio principalmente a causa della sua geografia e storia. Essendo costituita prevalentemente da rocce di granito ricoperte da macchia mediterranea, nel lontano passato era frequentata solo da pochi pastori di capre, e quindi l’isola rimase quasi deserta per molti secoli, al contrario della vicina La Maddalena dove ha sempre vissuto un certo nucleo di pescatori, marinai e contadini.

Quindi nel 1849 Caprera fu “scoperta” da Giuseppe Garibaldi, il quale dopo una vita di vagabondaggio in mezzo mondo cercava un luogo appartato e sicuro dove sistemarsi. A quel tempo gran parte dell’isola apparteneva ad una coppia di inglesi, i signori Collins, che vi si erano stabiliti in una piccola casa. Dopo la morte del marito la signora Collins acconsentì di vendere la proprietà a Garibaldi, che di conseguenza divenne con la sua famiglia e la servitù quasi l’unico abitante dell’isola. Garibaldi si era innamorato a prima vista di Caprera e se ci andate capirete perché. Vi costruì una nuova casa, piantò alberi e frutteti, e organizzò ogni cosa necessaria a sopravvivere in un posto così selvaggio. Quasi ogni cosa fatta da Garibaldi esiste ancora, incluso un fantastico pino centenario di fronte alla casa, la quale è ora un museo visitabile.

Garibaldi volle morire ed essere seppellito a Caprera. Ma il governo italiano voleva la salma a Roma. Dopo averlo osteggiato in vita voleva appropriarsi del suo prestigio da morto. Ma quando la nave da guerra della marina reale approdò alla Maddalena per trasportare la salma, i maddalenini tutti insorsero al grido di: “Garibaldi è nostro!” e impedirono che Garibaldi fosse portato via dall’isola. Queste sono cose che nei libri di scuola non scrivono.
Fino a poco tempo fa un picchetto d’onore era sempre presente ai lati della sua tomba. Ho sentito che non è più cosi da qualche anno. Con i tempi che corrono la cosa non mi sorprende.

Oggi Caprera è un parco naturale protetto e vi si trovano solo pochi insediamenti. Tuttavia a causa della bellezza delle sue coste e spiagge e alla possibilità di essere raggiunta in auto attraverso il ponte che la collega alla vicina La Maddalena, durante l’estate è (anche troppo) affollata di turisti.

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Date Time Original = 2008-04-05 11:01:06
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Additional Photos by Ingenua Mente (Longroute) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 2659 W: 169 N: 4719] (19600)
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