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Photographer's Note

Ueno Cat Cafe' - Tokyo.
I remember seeing a program on TV on Japanese Cat Cafes a couple of years back, so when I was in Tokyo I decided I had to see one. Luckily for me there was a Cat Cafe in Ueno, not far from my hotel.
Cat Cafes started back in 2004 (I believe in Osaka) and rapidly became "the place to be" for feline lovers. you pay an entrance fee and have to respect a few rules (like removing your shoes, disinfecting your hands, wearing your badge at all times, not using a flash when taking pictures, respect the cats' inclination towards the guests, etc.) but for the rest you're quite free to play and interact with your feline friends for as long as you want.
I know my friends laughed at me when I told them about this, but I felt absolutely at home amongst 20 or more cats from all breeds.
some of these cafes are located in apartments - the Cat Cafe I went to for example was on the 8th floor of a building; the cats lived indoors but all of them had their space and toys and were very well kept and friendly.
the cats you see in the picture had been staring at the cat picture of the neon sign for 10 minutes, when suddenly one of them turned and looked at me with such a funny face that I could not avoid shooting...



Ueno Cat Cafe', Tokyo.
spesso in TV si vedono quei servizi sulle "cose strane" che fanno i giapponesi - be', tra queste "cose strane" ci sono i Cat Cafe', locali dove chi ama i gatti (come la sottoscritta) puo' giocare, fotografare o semplicemente osservare divertita questi piccoli meravigliosi felini (chiaramente pagando...). credo che uno dei motivi principali dell'esistenza di questi locali risieda nel fatto che in molte case giapponesi sembra sia vietato tenere animali domestici.
ci sono delle regole da rispettare (togliersi le scarpe, indossare sempre il badge che si riceve all'entrata, non usare il flash, disinfettarsi le mani prima di entrare, rispettare i mici, etc.) ma per il resto si e' liberi di interagire con gatti molto ben tenuti e di diverse razze. I Cat Cafe sono in realta' degli appartamenti (nel mio caso eravamo all'ottavo piano di un edificio), ma ogni micio ha abbastanza spazio per giocare e scorrazzare. tutti i miei amici mi hanno preso in giro quando ho raccontato di essere andata in uno di questi Cat Cafe, ma per quanto mi riguarda mi sono divertita moltissimo e ho visto gatti di molte razze che non conoscevo.
qui siamo nel Cat Cafe' di Ueno (Tokyo), e i due mici che vedete avevano appena passato 10 minuti a guardare il gatto illuminato dell'insegna, quando all'improvviso uno di loro si e' voltato e mi ha guardato con una faccia talmente strana che non ho potuto non fotografarlo...

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Additional Photos by cristina pacciarella (papera) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 483 W: 111 N: 1805] (14372)
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